谷歌上次买MOTO是为专利 而这次是为把手机做好

2017-10-19 15:48

  讯 9月21日消息,据外媒综合报道,谷歌今天宣布了一项价值11亿美元的合作协议。根据该协议,HTC的部分员工将加入谷歌,其中许多人已经与谷歌合作开发Pixel品牌智能手机。与收购手机制造商摩

  在过去1个多月里,我们从多名消息人士那里得知,谷歌正处于与HTC谈判的最后阶段,而且“即将达成协议”。作为交易的一部分,HTC将从谷歌获得11亿美元现金,而该公司4000人研发团队中半数人则加盟谷歌,相当于每名HTC员工的“卖身钱”约为50万美元。另外,谷歌将获得HTC知识产权(IP)的非独家授权。HTC可以继续运营他们的虚拟现实(VR)业务,并保留他们的工厂。谷歌则继续利用HTC的知识产权开发Pixel系列智能手机。这笔交易预计将在2018年初完成。

  HTC曾经是著名的智能手机品牌,但近年来已不再受消费者青睐,这从其财务业绩上就可窥一斑。HTC上个季度的营业亏损达22亿新台币(合7310万美元),而运营利润率为负13.6%,营收同比下降15%,HTC的现金储备也在减少。

  谷歌与HTC已经建立起密切的合作关系,这有助于推动这家科技巨头实现VR承诺。自去年以来,这两家公司已经合作开发了谷歌Pixel和Pixel XL智能手机。Google Pixel是首款支持Daydream View VR头盔的设备。你可以将设备滑动到头盔的前面,并使用手机屏幕和计算硬件让自己沉浸在VR中。

  随后在今年5月份的开发者大会上,谷歌宣布将与HTC合作推出一款由内向外追踪的头盔。预计在今年晚些时候,这款传言被称为Vive Focus的头盔将在谷歌Daydream平台上运行,并利用Worldsense的功能。谷歌已经利用HTC Vive为消费者带来了自己的VR体验,推出了Google Earth、Tilt Brush以及《Blocks》等演示应用。今年5月份,谷歌收购了Owlchemy Labs,后者以开发VR游戏为主。

  那么谷歌收购HTC对于VR来说意味着什么?考虑到这两家公司之间的密切关系,你可以肯定,VR技术将在未来的发展中扮演重要角色。在很大程度上,谷歌收购部分智能手机业务的行为可能被视为对HTC的救命之举。但从某种意义上说,谷歌硬件部门进一步发展壮大也是显而易见的。此举让谷歌可以通过自己的高端手机进一步挑战苹果的主导地位。但更重要的是,当涉及到VR和增强现实(AR)技术时,谷歌可以更好地将Android引导向更受欢迎的方向,让Android设备使用更新、更安全的软件,包括像Daydream这样的VR平台和像谷歌ARCore这样的AR平台。

  对于Alphabet的投资者来说,这笔交易不人想起2012年谷歌收购Android手机制造商摩托罗拉移动(Motorola Mobility)的场景,虽然那是一次不受欢迎的回忆。当时谷歌曾斥资125亿美元收购了摩托罗拉,主要以收购知识产权庞大的专利组合为主,但最终导致谷歌亏损数十亿美元。3年后,谷歌以30亿美元的价格将其卖给了联想公司。

  与摩托罗拉的交易相比,收购HTC业务成本低得多。这也可能意味着,为了支持谷歌所缺少的特定领域,这笔交易更有针对性。摩托罗拉的交易与制造业务无关,而是为Android的竞争对手制造障碍。但与HTC的交易与制造业务密切相关。从制造能力、供应链专家以及设计人才等,这笔交易有助于帮助谷歌打造下一代硬件。

  HTC已经是即将推出的Pixel 2的制造商,这让谷歌处于更有利的地位,可以很快将HTC的制造设备纳入自己的硬件部门。去年,谷歌聘请了摩托罗拉前总裁里克。奥斯特洛(RickOsterloh)来运营其硬件业务。HTC Vive始终面临着激烈的竞争,尤其是在定价方面。HTC Vive的定价仍高于其他产品,即便在上个月降价至599美元。HTC仍然是唯一成功瞄准商业VR市场的主要厂商之一,而且表现比Oculus Rift更好。

  此外,自2012年以来,智能手机市场上的法律纠纷已变得越来越少,而这场交易肯定不会涉及“武器化”的专利问题。与此同时,谷歌还有一个长期的挑战,就是让第三方OEM厂商加入谷歌的Android未来愿景中,也就是VR。苹果已经迅速采取行动,推出了iOS 11、ARKit以及iPhone X等产品和服务。通过将VR功能集成到旗舰设备上,数以千万计的用户会在未来几个季度购买它们,苹果希望以一己之力推动主流消费者采用它们,最终吸引更多AR开发者。

  Android最大的缺点始终都是碎片化(在很多方面都是如此)。尽管谷歌最近发布了ARCore,以应对ARKit的挑战,但由于几个原因,Android的应用普及速度将会落后于iOS.ARCore可以在Android 7.0 Nougat以及更高版本上运行,虽然它早在2016年8月份即发布,但其Android设备安装率仅为16%。

  然后是硬件碎片化问题。谷歌在2014年推出了Project Tango,Tango手机使用的传感器类似于苹果TrueDepth相机系统中所使用的传感器,从而实现3D传感和制图功能。到目前为止,只有两款Tango支持的手机,而且任何一款旗舰产品都没有大卖。对于像Android这样从根本上来说碎片化的平台,为了消费者购买,谷歌、OEM厂商和开发者之间需要共同努力,并进行密切合作。OEM厂商不会投资开发必要的专用硬件,除非他们相信消费者需求存在。风险在于,Android上的AR只属于小众功能,而iOS上的AR则成为主流标准。

  从谷歌的角度来看,这次收购的意义完全不同。为了推动第三方OEM厂商的销量增长,在推出更多谷歌产品的同时,它还要扩大在硬件领域的雄心。收购摩托罗拉从来都不是真正的垂直整合,即使它看起来是这样。如果HTC的交易是为了追求AR的垂直整合,以及对Android未来的更大控制,那么这一切只要花费数亿美元,可以说常值得的。